Как сила искусства может помочь таким ученым, как я, понять опыт шизофрении

Как сила искусства может помочь таким ученым, как я, понять опыт шизофрении
                Кальциевые каналы: художественное представление фокуса моих собственных генетических исследований. Кредит: Элеонора Минни, Автор предоставлен

Люди с шизофренией могут испытывать психоз, состояние, при котором они воспринимают мир совершенно иначе, чем окружающие. Они могут видеть или слышать то, что другие не могут, или придерживаться убеждений, которые другие находят странными. Эти переживания могут причинять беспокойство тем, кто их переживает, а также их семьям и друзьям. Нынешние методы лечения являются неадекватными: они не работают для всех и могут привести к неприятным побочным эффектам. Но попыткам улучшить это препятствует наше ограниченное понимание биологической основы шизофрении.
                                                                                       

Нет единственного фактора, который вызывает шизофрению, но мы знаем, что гены важны. Но нет и «гена шизофрении». Вместо этого многие сотни генов действуют согласованно, чтобы тонко увеличить или уменьшить вероятность того, что мы заболеем, учитывая среду, в которой мы находимся.

За последние десять лет генетики начали раскрывать специфику этих сложных взаимоотношений, точно определяя, какие гены связаны с шизофренией и другими психическими заболеваниями. Для таких нейробиологов, как я, открытие этих генов является захватывающим. Эта информация дает новые подсказки относительно того, какие молекулы и клеточные пути передачи сигналов могут быть изменены в этих условиях.

От генов к опыту

Но выявление генов — это очень начало долгого пути, чтобы лучше понять состояние психического здоровья. Гены непосредственно не кодируют галлюцинации, изменения в восприятии или любые другие сложные, субъективные состояния, которые испытывают те, у кого шизофрения. Поэтому важно, чтобы такие ученые, как я, осознавали эти сложности и стремились понять уникальный опыт людей с шизофренией.

Таким образом, задача состоит в том, чтобы понять, как функция этих генов изменяется при шизофрении, как это влияет на функцию мозга и, в конечном счете, как это ведет к субъективному опыту каждого человека. Понимание этих сложных взаимоотношений требует сотрудничества между людьми с большим количеством различных типов знаний, не в последнюю очередь с людьми, имеющими непосредственный опыт шизофрении. Но поскольку психиатрическая генетика исторически неправильно понималась и использовалась неправильно, крайне важно, чтобы цели этого исследования и, что еще более важно, его пределы были ясны.

Может быть непросто иметь содержательные беседы о генетике, биологической основе состояний психического здоровья и субъективном опыте, поскольку такие беседы требуют уважительной и доверительной среды, в которой все участники равны. Искусство может сыграть жизненно важную роль в создании такой среды. Это может помочь донести сложные идеи и различные точки зрения по-новому.


            Как сила искусства может помочь таким ученым, как я, понять опыт шизофрении
                Диаграмма «Think Tank». Кредит: Элеонора Минни, Автор предоставлен

Переключение восприятия

Вот почему в течение последних трех лет я сотрудничал с Элеонорой Минни, художницей, интересующейся психическим здоровьем и субъективным опытом, и тем, как они связаны с генетикой. Вместе мы работали с людьми в одном из отделений Национального отделения по психозу (NPU) в серии семинаров.

Мы использовали искусство, чтобы исследовать эти отношения и обсуждать эти часто сложные и эмоциональные темы, а также различные мнения и опыт участников. Некоторые из людей, с которыми мы работали, стремились рассказать о своем опыте, в то время как другие выражали свое мнение через искусство, которое они создали. Например, текстильная работа Элеоноры «Сегмент себя», вдохновленная беседами с участниками, представляет генетическую информацию с одной стороны как регламентированные «переключатели», в то время как другая сторона усеяна иероглифоподобными символами, которые представляют все различные аспекты индивидуальной жизни. , Эти две стороны соединены ватином, представляющим сложные биологические процессы, связывающие эти две области, где и находятся мои исследования.

Ценность диалога о взаимосвязи между биологией и психическим здоровьем была кратко сформулирована одним из участников семинара, который предложил идею «мозгового центра»: форума для заинтересованных людей (ученых, пациентов, лиц, осуществляющих уход, команда клинической помощи, широкая общественность), чтобы обсудить биологические основы состояний психического здоровья и их связь с субъективным опытом и клинической помощью, открыто, прагматично и конструктивно.

Семинары завершились художественной выставкой «Переключение восприятия», организованной в Вифлеемской галерее, на которой были представлены работы, созданные как Элеонорой, так и участниками семинаров. Элементы этой выставки теперь открыты в лондонском Барбикан-центре, что способствует большему количеству дискуссий с большим количеством людей. Мы надеемся, что участники из всех слоев общества могут собраться вместе, чтобы обсудить состояние психического здоровья и их связь с нашей биологической структурой и чувством себя. Мы хотим облегчить эти разговоры с как можно большим количеством людей.

Этот развивающийся проект показал мне огромную силу искусства, способствующую уважительным и содержательным беседам в сложной области психического здоровья. Я многому научился у участников, и я считаю, что все участники оценили форум, чтобы обсудить науку, личный опыт и их пересечение.

На личном уровне я также обнаружил, что работа с Элеонорой открыла мне глаза на актуальность художественного процесса для науки: я начал использовать абстрактные, художественные подходы, чтобы синтезировать мое понимание научной литературы и генерировать новые идеи.